一个36厘米粗钻头引发的工业灾难,让130亿升的淡水湖瞬间干涸

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作者: 泪依言欣 | 时间: 2022-1-18 05:56:23 | 旅了个游|
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发表于 2022-1-18 05:56:23| 显示全部楼层 |阅读模式
地球上的湖泊分为淡水湖和咸水湖,水的含盐度超过1‰就算是咸水湖了。受复杂地质条件的影响,淡水湖有时候会变成咸水湖,一般需要经过长时间的沉淀。但你能想象一片面积5平方千米、130亿升湖水的淡水湖瞬间干涸,并在短短两天之内变成咸水湖吗?上世纪八十年代,美国路易斯安那州南部海岸的皮内尔湖就发生了这样翻天覆地的变化。

皮内尔湖原本平淡美好,深受居民与渔民的喜爱。这里有一个美丽的植物园,油井点缀着整个景观,而在湖的下方,则是数千米长的通往钻石水晶盐矿的隧道。原本名不见经传的一片淡水域,却经历了一场史上最“壮观”的工业灾难。
图|如今的皮内尔湖

皮内尔湖的厄运
皮内尔湖的水底遍布着凹凸不平的盐丘,盐丘底部还蕴含着一种丰富的矿藏——石油,这成功吸引了一家名为德士古的石油公司的目光。
图|石油

1980年11月20日清晨,在威尔逊兄弟公司为德士古石油公司建造的钻井平台上,12名工人正在进行勘探钻井寻找石油,却突然发生了意外,钻头在374米处卡死了。在接下来的两个小时里,工人们试图将钻头弄松,但结果是徒劳的。

这个钻头只有36厘米粗,如果是在浅水区,很容易就能拔出来,然而此时却难以实现。早上6:30左右,工人们突然听到了一连串巨大的爆炸声。
湖上的船员们怀疑钻机在脚下坍塌,于是决定将其放弃,向274米外的岸边进发。工人们惊奇地看着价值500万美元的钻机等设备消失在3米深的湖水之下。皮内尔湖的湖水开始慢慢转动,最终形成一个巨大的漩涡,在湖底形成了一个深坑,就像有人突然从一个巨大的浴缸底部拉出了防水塞。
图|船只被吸入皮内尔湖湖的大漩涡

当船员们惊讶地看着发生的一切时,他们不知道自己在不知不觉中钻进了湖底的盐矿。钻头出乎意料地钻进了位于湖面下396米的盐矿第3层。在第3层工作的9名矿工立即利用钢筋笼电梯成功逃生,但在下面一层的其余41名工人处境就岌岌可危。
图|运河流入皮内尔湖的污水坑

撤离信号很快发出了,3、4层的所有工人都开始有序撤离。当41名在4层工作的工人成功到达3层时,水已经蔓延至腰部。他们被齐腰深的水切断了与电梯的联系,但他们还是设法使用手推车和柴油动力车逃离了现场。纵穿300多米的高度,工人们成功地使用电梯安全撤离到地面,岸上的人也没有被波及,除了3条狗意外死亡以外无一伤亡,这真是一个奇迹。
图|盐矿内部的巨大盐柱

回到地面后,一切并没有随之结束。随着洞口越来越大,被吸下来的水量也越来越大,最终吸满了整个淡水湖。由于漩涡的吸力,连接墨西哥湾和皮内尔湖的德尔坎布雷运河第一次开始逆向流动。德尔坎布雷运河流入皮内尔湖留下的火山口,形成了路易斯安那州历史上最大的瀑布。

图|德尔坎伯运河倒流临时形成的路易斯安那州最大的瀑布
漩涡巨大的吸力也给周围地区造成了巨大的破坏,吞噬了11艘船只、数个钻井平台、汽车、房屋、树木以及湖中的岛屿,最后整整26公顷,约390亩的土地被卷入地下。水被快速地吸进盐矿,射出喷泉,水和碎石遍布四周。大约两天过去后,水流终于稳定下来,湖水重新注入,然而,此时的皮内尔湖已经从淡水湖变成了咸水湖,最大深度从5米激增至61米,一跃变为路易斯安那州最深的湖泊。
图|灾难过后被淹没的房屋烟囱

施工失败的原因
在人们试图找出谁是引发皮内尔湖灾难的罪魁祸首时,将责任归咎于其中一方并不像看起来那么容易。由于灾难的严重性,大部分证据都难以复原,钻井平台被吸进漩涡完全消失了。这一关键证据的破坏与缺失使得在评估过错在谁的时候成为一个相当棘手的问题,但大部分的报道都将责任归咎于德士古。
湖下矿井的位置只在德士古公司用来指导他们作业的一张图标上显示出来,其他图表则显示该矿井位于其他地方。关于盐矿的实际位置显然有很多相互矛盾的信息,但德士古公司从未决定直接与对方联系并试图解决这个问题,双发都没有做出足够的努力来确保施工不会发生意外。
缺乏沟通可能是这次灾难发生的主要原因之一。另外,据说因为计算错误,德士古公司的钻井地点在盐穹顶的边缘,不幸的是盐穹顶往往是盐矿的所在地。众所周知,当水与盐接触时,盐非常容易溶解。钻机撞上盐穹之后,因为盐的溶解,场面变得一发不可收拾。
图|皮内尔湖下的盐穹顶

挖盐矿的时候,盐柱会留在原地,帮助支撑隧道的顶棚。当淡水涌入盐矿隧道时,它将溶解所有与之接触的盐分,包括支撑隧道顶的柱子。盐柱消失后,就没有东西能阻止盐矿的屋顶坍塌,从而导致地面的土地塌陷。

工人们最初钻的小洞随着盐分的溶解和地面的塌陷而开始变大,原本4米宽的洞口增长至54米,而上面的漩涡会随着洞口的扩大而随之增大。在高峰期,漩涡的直径将达到400多米,巨大的吸力足以使运河逆流。
很多人不得而解的是钻机怎么会偏离目标呢?工人们原本的计划是钻进一个产油层,而不是事发当天50人正在工作的盐矿。由于计算错误,定位钻机的坐标数据也就偏离了,钻头错过了预定目标,直直刺穿了湖泊和钻井平台下面的盐矿。

虽然参与此次施工的各方可能都犯了错误,但失败的主要原因还是双方缺乏沟通和事先没有作业环境进行充分勘测与了解,德士古公司被寻找石油的欲望蒙蔽了双眼,甚至没有尝试解决图纸中矿井位置冲突的问题。换句话说,11月20日发生的所有事情都是可以避免的。

另一个大的失误发生在钻井平台上工作的工人。当工人们看着他们的钻井平台被3米高的湖水吞没时,他们应该意识到状况失去了控制,但他们却什么也没做。当工人们上岸后,并没有第一时间去联系有关部门。如果他们这样做了,也许矿工们可能会有更多的时间来撤离或是善后。

灾难的后果与警示
当漩涡消失后,皮内尔湖可谓是脱胎换骨了,原来5米深的淡水湖变成了61米深的咸水湖。咸水并不是来自盐矿的盐分,而是来自墨西哥湾的海水。湖水的盐化给湖泊的生态系统和周围的植物群带来了翻天覆地的变化。
对于原本生活在湖内的各种淡水鱼来说,这是一场灭顶之灾,原本舒适的栖息地被毁坏了,取代它们的是一些海洋生物。其次岸边许多名贵的树木也遭受了巨大的破坏,美好的景色不复存在。

此次工程事故让德士古公司也遭受了重创,损失了一系列的昂贵勘探设备的同时还必须做出经济赔偿。在后续几年里,新的植物和咸水鱼被引入湖中,才逐渐取代了以前的生态系统。
灾难发生后,钻机的操作没有太大变化,但钻井公司都会对当前和未来的钻井地点进行严格的审查,这场灾难让施工团队更加关注他们的作业环境。
图|皮内尔湖

工业发展与环境保护之间的冲突,长久以来就是一个难以彻底解决的矛盾。尽管如今我们在强调可持续发展,但人们为了自身的利益破坏生态系统引发灾难的见闻已经不是第一次了。
甚至一些人为的失误事故也造成了严重的破坏,如1986年苏联的切尔诺贝利核泄漏事故,直到今天乌克兰境内的一些事发地都存在严重的核辐射,不可随意闯入,那些离开的人们依然无法再次回到故乡。
图|苏联的切尔诺贝利核泄漏事故

这些负面影像不仅仅体现在生活和环境上,对于人的心灵和精神来说何尝不是一种不可磨灭的创伤。所以,发展绝不是以牺牲生态环境为代价,万万不能只顾一时的利益而磨灭将来的希望。

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